销售老化食物制品的方法和装置
2020-01-06

销售老化食物制品的方法和装置

自动厨房装置(20)确定食物制品的到期前的时间。在一具体实施中,厨房装置通过接受指示食物制品可售的开始信号确定到期前的时间。然后在POS终端的顾客可根据到期前的时间设定的最低价格购买老化的食物制品。

图14说明由餐馆装置10(图1)的POS终端进行的销售正在老化食物制品的方法340。如果不存在由已老化的存货数据库94表示的任何食物制品(步骤342),此时按常规方式处理出售业务(步骤344)。如果存在由已老化的存货数据库94表示的一个或多份食物制品(步骤346),此时选择食物制品(步骤346)。例如,如果指示出多于一份食物制品,随机选择,或根据顾客的定购选择。

如果不存在与预定年龄类别相应的食物制品(即无老化库存),此时以常规方式处理顾客的交易(步骤390)。否则,POS终端确定任何这些老化的食物制品是否具有比圆整量小的最低价格(步骤392)。如果某些有最低价格,选择以其中至少一个价格供货给顾客(步骤394)。POS终端可以经显示装置向工作人员和/或收银员输出食物制品的指示。例如,POS终端可以输出文字“想用找回你的钱0.32美元买一汉堡包吗?”如下所述和上面引述的原始申请所述,可根据很多标准选择供货的食物制品。

如上所述,根据食物制品到期前的时间可设定食物制品的最低价格。下面的说明将参考到期前时间。但是,因为可以用到期前时间计算食物制品的年龄,反之亦然,业内人士易于了解如何将本文所述的技术应用到使用年龄的实施方式中。

见图9,自动厨房装置20的另一具体实施包括:需求预报装置168和参照图7所述的打印机170和监视器172。食物半成品组分加热器210保存加工的食物半成品组分,并在等待组合成食物制品时保持这些食物半成品组分的温度。食物半成品组分加热器210可以是WelbiltUHC4TP万用保存柜,也可以是利用控制蒸汽技术(“CVAP”)的装置,所述技术是由Louisville KY的Winston Industries开发的,保持食物温度和水分含量的、食物烹制、保存和加热技术。

存储装置82存储控制处理器80的程序。处理器80执行程序90的指令,从而根据本发明,特别是根椐本文详述的方法运行。程序90还包括必需的程序组元,如使处理器80与计算机外围装置接口的运行系统和“装置驱动器”,外围装置包括输入装置84、打印机86和显示装置88。合适的运行系统、装置驱动器和其它需要的程序组元对于业内人士是已知的,不再详述。

图4示出餐馆服务器(图1),它包括处理器80,如商标为英特尔奔腾(Intel Pentium)的一个或多个常规微处理器。如业内人士所知,处理器80与由磁性、光学和/或半导体存储器适当组合而成的数据存储器82联通。处理器80和存储装置82两者都可(I)位于单个计算机内或其它计算装置内;(II)由遥控通讯媒体,如串联端口电缆、电话线或射频收发器彼此连接;(III)它们的结合。例如,餐馆服务器可包括连接保存数据库的遥控服务器计算机的一个或多个常规计算机。

餐馆服务器18也联通自动厨房装置20。如下面详述的,自动厨房装置20包括制备向顾客销售食物制品的半成品组分。餐馆服务器从自动厨房装置20接受应出售的老化食物制品的指示。餐馆服务器又与可向顾客出售这些老化食物制品的POS终端12、14和16联通。

某些现代化的快餐店具有减少因过多的老化食物制品造成的浪费的系统。例如,某些餐店拥有需求预报装置,用来预告各种食品的未来需求量,并据此确定要制备的食品种类和数量。完善的预告会使餐店消除大量的食物浪费,因为仅需制备那些要定购的食物制品。遗憾的是,本申请人还不曾听说有任何预报装置,能以任何接近完美的准确性作出预告。因此,需求预报装置消除不了餐店中的浪费。

计时器162包括“开始计时器”输入器164,它产生并传输每个食物制品的开始信号。计时器162使用开始信号来开始食物制品老化时间的测量。开始信号也传输到计算自接受开始信号起的延续时间的另一装置,并确定食物制品老化时间。在一个具体实施中,开始计时器输入器164在食物制品放到加热箱160中时自动产生开始信号。例如,加热箱160可包括压力板(未示出)或其它传感器,它们在食物制品放上时被触发。压力板依次向开始计时器输入器164传送信号。开始计时器输入器164相应地产生相应的食物制品的开始信号。在另一个具体实施中,开始计时器输入器164可包括一个或多个输入钮,每个与一种食物制品相应。在厨师或其它人员触发开始计时器输入器164的按钮时发生开始信号。在这样的具体实施中,一般在加热箱中有与放置食物制品的多个位置中的各个位置相应的按钮,厨师在加热箱160中放置食物制品时触发一定的按钮。

当食物组分接近到期或到期时,如果可能,便组合到成食物制品。如果厨师或其它人员将食物组分组合成食物制品,他用“食物制品已组合”的输入装置218指示出。食物制品已组合的输入装置218可包括一个或多个钮,每个与一种食物组分相应。一旦组合,食物制品被置于加热箱160中,如上图7所述,开始计时器输入装置164产生并传输开始信号。在一个具体实施中,食物制品已组合的输入装置218就是开始计时器输入装置164。在另一具体实施中,如业内人士能知道的,食物制品已组合的输入装置218是分开的装置。